Outsider Art Fair
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Morris Hirshfield

Américain, XXe siècle.
Né en 1872 en Pologne; mort en 1946 à New York, New York.


Morris Hirshfield est un classique de l'Art Brut américain qui, grâce à ses tableaux vifs et inventifs, a bénéficié d'une notoriété sans précédent aux Etats-Unis à la fin des années 1930.

Né en Pologne en 1872, Hirshfield s'installe aux Etats-Unis à l'âge de 18 ans. Il laisse derrière lui une sculpture réalisée pour une synagogue, la seule oeuvre qui lui soit connue avant son immigration. A New York, il travaille dans une fabrique de manteaux pour femmes avant de se lancer en affaires avec son frère. Ils conçoivent d'abord des manteaux avant de devenir un des principaux fabricants de pantoufles pour femmes. Hirshfield se retire des affaires en 1935 en raison de problèmes de santé.

Incapable de rester oisif, Hirshfield commence à peindre. Il consacre l'essentiel de sa production aux portraits de jeunes femmes qu'il représente dans un cadre familial ou intime. Il peint également  des animaux sauvages et domestiques. Ses figures monumentales occupent en général le centre de chaque composition et font preuve d'une étonnante énergie visuelle malgré leur caractère statique. Les femmes de Hirshfield sont représentées dans des robes soigneusement ourlées quand leur nudité n'est pas mise en valeur par une toile de fond richement ornée. Ses animaux posent dans des décors quasi naturels qui tendent de plus en plus vers l'abstraction. Même si l'artiste disait vouloir peindre des thèmes communs, leur caractère fantastique est évident.

Le goût de Hirshfield pour la figuration abstraite et les compositions sans perspective suscite l'intérêt des amateurs d'art moderne. Le marchand d'art et commissaire new yorkais Sidney Janis jouera un rôle crucial pour faire connaître Hirshfield. Le MOMA inclut deux de ses tableaux dans une exposition de groupe en 1939 et lui rend hommage avec une exposition personnelle en 1943. Admiré par les modernistes pour sa créativité autodidacte, Morris Hirshfield pourrait bien passer à la postérité comme le Douanier Rousseau américain.

- Jenifer P. Borum


Expositions sélectionnées

2010, The Museum of Everything, Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli, Turin

1998, Self-Taught Artists of the 20th Century: An American Anthology, Philadelphia Museum of Art, Philadelphie

1939, Contemporary Unknown American Painters, Museum of Modern Art, New York

Collections sélectionnées

Museum of Modern Art, New York
Philadelphia Museum of Art, Philadelphie

Bibliographie sélective

The Museum of Everything, catalogue d'exposition, Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli & Electa, Turin/Milan, 2010.

Self-Taught Artists of the 20th Century: An American Anthology
, exhibition catalogue, Philadelphia Museum of Art & Chronicle Books, Philadelphie, 1998.

Maresca, Frank, and Roger Ricco, American Self-Taught: Paintings and Drawings by Outsider Artists, Knopf, New York, 1993.

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