Outsider Art Fair
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Eugene Von Bruenchenhein

Américain, XXe siècle.
Né en 1910 à Marinette, Wisconsin; mort en 1983 à Milwaukee, WI.


Né le 31 Juillet 1910 dans la petite ville de Marinette, dans le Wisconsin, Eugene Von Bruenchenhein est le puîné d'une fratrie de trois garçons. Quelques années après sa naissance, sa famille déménage à Green Bay avant de s'installer à Milwaukee où le père, Edwin, travaille comme peintre d'enseignes. La mère, Clara, décède en 1917 et le père se remarie avec Elizabeth « Bessie » Mosely, une ancien institutrice qui publie en 1926 un pamphlet intitulé « Evolution : la loi du progrès fondée sur la vérité » et rédige plusieurs autres traités sur le progrès et la réincarnation. Elle peint également des natures mortes florales, exerçant une forte influence sur le jeune Eugène qui la considère comme un mentor jusqu'à ce qu'elle meure en 1938.

Bien qu'il n'ait pas terminé ses études secondaires, Von Bruenchenhein est un étudiant passionné par la botanique et l'histoire, mettant par écrit ses propres théories métaphysiques sur les origines de la biologie et de la cosmologie. Il compose également des poèmes sur la nature, l'amour, et les voyages dans le temps. Pour gagner un peu d'argent, il trouve du travail dans une boulangerie et, le soir, se consacre entièrement à la peinture de tableaux qui occupent tous les coins et recoins de sa modeste maison. Il peint des paysages fantastiques, des formes architecturales et des créatures sur des cartons et des panneaux de fibres dures. Il décore aussi plafonds, murs, portes et fenêtres de son domicile. Avec des os de poulet séchés et de la colle, il construit des trônes et des tours. A partir d'argile travaillée à la main puis cuite au four, il façonne des couronnes, des vases et des fleurs. Il fabrique de grosses têtes en béton qu'il peint et installe à l'extérieur de sa maison. Or, c'est son travail photographique, comprenant des centaines de portraits de sa femme Marie posant dans des costumes et décors exotiques, qui le fait vraiment connaître.

C'est en 1939, lors d'une foire dans le Wisconsin, que Von Bruenchenhein fait la rencontre d'Eveline Kalke, alors âgée de 19 ans, qu'il surnomme « Marie ». Ils se marient quatre ans plus tard et Marie devient la muse de l'artiste, collaborant à la manière des « Pin-up » à la mise en scène de centaines de clichés provocateurs. Vêtue d'un bikini et portant de lourds escarpins aux pieds et une guirlande de colliers de fausses perles au cou, elle pose devant des rideaux aux motifs fleuris ou des couvre-lits en maille chenille. Elle s'affuble parfois d'une couronne confectionnée à partir d'une boîte de café et ornée de décorations de Noël. Elle n'hésite pas à faire glisser son bustier devant son mari photographe qui réalise d'elle toute une série de nus.

Von Bruenchenhein meurt le 24 Janvier 1983 à l'âge de 72 ans d'une insuffisance cardiaque. C'est un ami, Daniel Nycz, policier de profession, qui contacte Russell Bowman, alors conservateur en chef du Musée des Beaux-arts de Milwaukee, dans l'espoir que des oeuvres de Von Bruenchenhein puissent être vendues et fournir une aide financière à la veuve d'Eugene qui vit dans la pauvreté. Bowman contacte alors le Centre d'Arts John Michael Kohler, connu pour son travail de préservation des œuvres d'artistes autodidactes. Ce centre accueille en septembre 1983 toutes les oeuvres  de Von Bruenchenhein qui étaient conservées dans sa demeure. Un vaste travail de documentation et de préservation de l'oeuvre de l'artiste se met ensuite en place sous la direction de Joanne Cubbs.

Phillip March Jones


Expositions sélectionnées

2013Alternative Guide To The Universe, Hayward Gallery, Londres

2013, 55th International Art Exhibition, Venice Biennale, Giardini and at the Arsenale, Venise

2013, Great and Mighty Things: Outsider Art from the Jill and Sheldon Bonovitz Collection, Philadelphia Museum of Art, Philadelphie

2013, Women's Studies, American Folk Art Museum, New York

2011, Eugene Von Bruenchenhein: From the Wand of the Genii, Intuit: The Center for Intuitive and Outsider Art, Chicago

2011, Inova/Kenilworth, a gallery of the University of Wisconsin-Milwaukee, Milwaukee

2010, Eugene Von Bruenchenhein: Freelance Artist-Poet and Sculptor-Innovator-Arrow maker and Plant man-Bone artifacts constructor-Photographer and Architect-Philosopher, American Folk Art Museum, New York

2010, Out Of This World, American Visionary Art Museum, Baltimore

2008, After Nature, Group Exhibition, New Museum, New York

2007, Eugene Von Bruenchenhein, Feigen Contemporary, New York

2004, Eugene Von Bruenchenhein, Feigen Contemporary, New York

2001, American Anthem: Masterworks from the American Folk Art Museum, American Folk Art Museum, New York

1999, Botanical Explosions: The Paintings of Eugene Von Bruenchenhein, Ricco/Maresca Gallery, New York

1999, Obsession, Kölnischer Kunstverein, Cologne

1999, Eugene Von Bruenchenhein Photography, Aurel Scheibler Gallery, Cologne

1999, Self-Taught Artists of the 20th Century, traveling exhibition sponsored by the Museum of American Folk Art, New York

1998, Ceramic Sculptures: Eugene Von Bruenchenhein, Fleisher/Ollman Gallery, Philadelphie

1998, Naked, Ricco/Maresca Gallery, New York

1997, Eugene Von Bruenchenhein: Works in Clay, Fleisher/Ollman Gallery, Philadelphie

1996, Biennale de Lyon, Lyon

1996, Looking Beyond the Mirror, Carl Hammer Gallery, Chicago

1996, Eugene Von Bruenchenhein: Paintings, Ricco/Maresca Gallery, New York

1995, A World of Their Own: Twentieth-Century American Folk Art, Newark Museum, Newark

1995, Obsession: Photographs by E.V.B., Michael Lord Gallery, Milwaukee

1994, Experience the Fantasy, Carl Hammer Gallery, Chicago

1994, Marie, Ricco/Maresca Gallery, New York

1993, Eugene Von Bruenchenhein, Fotografien, Galerie Susanne Zander, Cologne

1993, E. Von Bruenchenhein Photographs, Edward Thorp Gallery, New York

1992, Eugene Von Bruenchenhein: Utopic Dreams, Carl Hammer Gallery, Chicago

1991, Dreams, Lies and Exaggerations: Photomontage in America, Traveling Exhibition: The Art Gallery of the University of Maryland at College Park; John M. Kohler Arts Center, Sheboygan

1990, Outsiders: Artists Outside the Mainstream, Octagon Center for the Arts, Ames, Iowa

1990, Eugene Von Bruenchenhein, Carl Hammer Gallery, Chicago

1990, Chicago New Art Forms Exposition, Chicago

1990, Visions: Expressions Beyond the Mainstream, Arts Club of Chicago, Chicago

1990, Chicago International Art Exposition, Chicago

1990, E. V. B.: Paintings and Photographs, Edward Thorp Gallery, New York

1989, Departures: Photography 1924-1989, Hirschl and Adler Modern, New York

1989, Paintings of Utopic Vision, Carl Hammer Gallery, Chicago

1988, Eugene Von Bruenchenhein: Obsessive Visionary, Milwaukee Art Museum, Milwaukee

1998, Eugene Von Bruenchenhein, Carl Hammer Gallery, Chicago

1998, Chicago International Art Exposition, Chicago

1998, Chicago New Art Forms Exposition, Chicago

1987, Chairs as Art, Arts Club of Chicago, Chicago

1987, Material Obsessions, Carl Hammer Gallery, Chicago

1987, A Thousand and One Nights, Landmark Gallery, Milwaukee

1987, Chairs, Expressways Children’s Museum, Chicago

1987, Chicago International Art Exposition, Chicago

1987, Chicago New Art Forms Exposition, Chicago

1986, Eugene Von Bruenchenhein, Carl Hammer Gallery, Chicago

1984, Von Bruenchenhein: A Retrospective, Landmark Gallery, Milwaukee

1984, Eugene Von Bruenchenhein: Wisconsin Visionary, John Michael Kohler Arts Center, Sheboygan

1983, Remains To Be Seen, John Michael Kohler Arts Center, Sheboygan

Collections sélectionnées

Smithsonian American Art Museum, Washington, D.C.
Los Angeles County Museum of Art, Californie
American Folk Art Museum, New York
Museum of Fine Arts, Houston, Texas 
High Museum of Art, Atlanta, Georgie
Philadelphia Museum of Art, Pennsylvanie
New Orleans Museum of Art, Louisiane
Intuit: The Center for Intuitive and Outsider Art, Illinois 
The Nelson-Atkins Museum of Art, Missouri
Milwaukee Art Museum, Wisconsin

Bibliographie sélective

Littman, Brett (avec une préface de Maria Ann Conelli), Eugene Von Bruenchenhein: “Freelance Artist—Poet and Sculptor—Innovator—Arrow maker and Plant man—Bone artifacts constructor—Photographer and Architect—Philosopher,” catalogue d'exposition, American Folk Art Museum, New York, 2011.

Rugoff, Ralph, ed., The Alternative Guide to the Universe, catalogue d'exposition, Hayward Publishing, Londres, 2013.

Swislow, William, "Three Outsider Photographers: Lee Godie, Eugene Von Bruenchenhein and Morton Bartlett," Folk Art Messenger, Hiver 2002.

Squires, Carol, "King of Hearts," American Photography, Mai-Juin 2000.

Stone, Lisa, "Eugene Von Bruenchenhein," Raw Vision, No. 10, Hiver 1994-95.

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