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Willem Van Genk

Néerlandais, XXe siècle.
Né en 1927 à Voorberg, Pays-Bas; décédé en 2005 à la Haye.


Willem Van Genk est un artiste autodidacte dont l'oeuvre couvre plusieurs genres avec un même objectif de création, perçue comme un moyen d'ordonner le chaos et de se protéger contre le mal.

Van Genk naît en 1927 à Voorberg dans les Pays-Bas. Solitaire et rejeté pendant son enfance, il est placé dans un orphelinat où il est déclaré schizophrène et autiste. C'est pendant cette période qu'il suit des ateliers d'art lui permettant d'acquérir certaines techniques sans toutefois brimer son mode d'expression très personnel.

Les chemins de fer et les voyages sont en quelque sorte le fil conducteur de ses peintures richement ornées de collages. Inspiré par ses propres voyages et les guides touristiques, il crée des panoramas éblouissants où le train sert de cadre à des récits mystérieux. Délimités par un système personnel de lignes, les paysages urbains illustrent la volonté de l'artiste de remettre en ordre un monde chaotique. Van Genk crée également des modèles réduits d'autobus à partir de matériaux récupérés.

Traumatisé par la Seconde guerre mondiale et la police secrète nazie, la Gestapo, Van Genk a développé une phobie pour les membres des forces de l'ordre vêtus de longs manteaux. Après son transfert dans une maison de retraite, on a découvert dans son appartement laissé vacant plusieurs pardessus décorés à la main qui, tels des fétiches, devaient protéger l'artiste contre une intrusion de la Gestapo.

Les artistes marginaux créent souvent selon une perspective radicalement différente de la nôtre et l'oeuvre de Van Genk s'inscrit dans cette lignée. Nous avons beaucoup à apprendre des artistes comme Van Genk qui font face à l'adversité par un singulier dévouement à la création artistique.

Jenifer P. Borum


Expositions sélectionnées

2014, Willem Van Genk, American Folk Art Museum, New York

2010, The Museum of Everything, Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli, Turin

2008, Heterotopia: Works by Willem van Genk and Others, Deutsches Architektur Museum, Francfort-sur-le-Main

2006, Inner Worlds Outside, exposition itinérante, Sala de Exposiciones de la Fundacíon "La Caixa," Madrid; WhiteChapel Gallery, Londres; Irish Museum of Modern Art, Dublin

2005, Dubuffet & Art Brut, exposition itinérante, Museum Kunst Palast, Dusseldorf, Germany; Collection de l'Art Brut, Lausanne; Musée d'art moderne Lille Métropole, Villeneuve D'Ascq

2000, The Outlanders, Collection de l’Art Brut, Lausanne.

1998, Museum De Stadshof Zwolle, Museum Charlotte Zander Bonnigheim, Collection de l’Art Brut, Lausanne.

Collections sélectionnées

Museum Dr. Guislane, Ghent
Halle Saint Pierre, Paris
Collection de l'Art Brut, Lausanne

Bibliographie sélective

The Museum of Everything, catalogue d'exposition, Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli & Electa, Turin/Milan, 2010.

Förster, York & Peter Cachola Schmal, Heterotopia: Works by Willem van Genk and Others, catalogue d'exposition, Deutsches Architektur Museum, Francfort-sur-le-Main, 2008.

Inner Worlds Outside, catalogue d'exposition, Fundacíon "La Caixa," WhiteChapel Gallery, Irish Museum of Modern Art & Ediciones El Viso, Madrid, 2006.

Dubuffet & Art Brut, 
catalogue d'exposition, 5 Continents Editions & Museum Kunst Palast, Düsseldorf, 2005.

Van Berkum, Ans, "Willem Van Genk," Raw Vision, No. 36, 1998. 

Van der Endt, Nico, Lexicon of Twentieth Century Dutch Naïve Art, Venlo/Antwerpen, 1995.

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