Outsider Art Fair
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Friedrich Schröder-Sonnenstern

Allemand, XXe siècle.
Né en 1892 en Prusse (Allemagne); mort en 1982 à Berlin, Allemagne.


Friedrich Schröder-Sonnenstern occupe une place de premier plan dans le milieu de l'Art Brut. Bien que beaucoup d'autres artistes autodidactes aient influencé l'art moderne, Schröder-Sonnenstern est un cas unique en raison de son interaction singulière avec le monde de l'art européen et le rôle de modèle anticonformiste qu'il a incarné pour nombre de créateurs après la Seconde guerre mondiale.

Né en Prusse orientale en 1892, Schröder-Sonnenstern connaît une enfance difficile au sein d'une famille pauvre et nombreuse. La suite de sa vie est obscure et fait l'objet de bien des spéculations. Il se serait fait passer pour un certain Dr. Eliot Gnass von Sonnenstern pour escroquer des clients fortunés avec des potions frauduleuses et partager ensuite l'argent avec des pauvres. En 1944, il se trouve à Berlin où, dans les rues bombardées de la capitale, il acquiert une certaine célébrité en se proclamant prophète. Selon la critique d'art Pamela Kort, il entame en 1949 son activité artistique. Et c'est en grande partie grâce à l'artiste berlinois Hans Bellmer que les dessins énigmatiques et profondément érotiques de Schröder-Sonnenstern sont introduits auprès des Surréalistes qui décident d'exposer son travail à Paris.

Schröder-Sonnenstern réalise ses premiers dessins au graphite avant de passer rapidement aux crayons de couleur. Ses images fantastiques de femmes plantureuses, voire monstrueuses, et d'hommes pantagruéliques révèlent un lyrisme paradoxal semblant souvent en contradiction avec la quête érotique de l'artiste. Avec son assortiment de démons, de fantômes et de créatures extravagantes, l'oeuvre de  Schröder-Sonnenstern constitue aussi une parodie de la société. Il utilise des symboles religieux de façon ouvertement blasphématoire. Il n'est pas étonnant que ce marginal ait séduit et continue à séduire des artistes cherchant à choquer le monde discret de la bourgeoisie. Son oeuvre a récemment été mis en lumière par des travaux de recherche qui ont souligné sa valeur intrinsèque en tant qu'artiste en dehors de son rôle modèle pour ceux qui ont imité son imagerie et son courage, mais sans surpasser son génie.

Jenifer P. Borum


Expositions sélectionnées 

2012, Accidental Genius: Art From the Anthony Petullo Collection, Milwaukee Art Museum, Milwaukee 

2006, Inner Worlds Outside, exposition itinérante, Sala de Exposiciones de la Fundacíon "La Caixa," Madrid; WhiteChapel Gallery, London; Irish Museum of Modern Art, Dublin

2005, Dubuffet & Art Brut, exposition itinérante, Museum Kunst Palast, Düsseldorf; Collection de l'Art Brut, Lausanne; Musée d'art moderne Lille Métropole, Villeneuve d'Asq

1992, Parallel Visions: Modern Artists and Outsider Art, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles

1973, Friedrich Schröder-Sonnenstern, Kestner-Gesellschaft, Hannover

1967, Friedrich Schröder-Sonnenstern, Städtische Kunsthalle, Düsseldorf

1961, Mostra Internazionale del Surrealismo, Galleria Schwarz, Milan 

1959, Exposition Internationale du Surréalisme, organized by Andre Breton and Marcel Duchamp at Galerie Daniel Cordier, Paris

Collections sélectionnées

Anthony Petullo Collection, Milwaukee Art Museum, Milwaukee
Collection de l'Art Brut, Lausanne
Halle Saint Pierre, Paris

Bibliographie sélective

Stone, Lisa, ed., Accidental Genius: Art From the Anthony Petullo Collection, Milwaukee Art Museum, Milwaukee, 2012.

Johnson, Ken, "A Peverse Mind Populated by Devils, Snakes and Buxom Nudes," New York Times, 31 mars 2011.

Kort, Pamela, ed., Friedrich Schröder-Sonnenstern, catalogue d'exposition, Michael Werner, New York, 2011.

Pendle, George, "Friedrich Schröder-Sonnenstern," Frieze Magazine, No. 141, Séptembre 2011.

Inner Worlds Outside
, catalogue d'exposition, Fundacíon "La Caixa," WhiteChapel Gallery, Irish Museum of Modern Art & Ediciones El Viso, Madrid, 2006.

Dubuffet & Art Brut,
catalogue d'exposition, 5 Continents & Museum Kunst Palast, 2005.

Tuchman, Maurice et Carol S. Eliel, eds., Parallel Visions: Modern Artists and Outsider Art, catalogue d'exposition, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles, 1992.

Williams, Sheldon, "Schröder-Sonnenstern," Raw Vision, No. 2, Hiver 1989-90.

Schmied, Wieland, ed., Friedrich Schröder-Sonnenstern, catalogue d'exposition, Kestner-Gesellschaft, Hannover, 1973.

Friedrich Schröder-Sonnenstern
, catalogue d'exposition, Städtische Kunstalle, Düsseldorf, 1967.

Schröder-Sonnenstern, Friedrich et Carl Laszlo, Schröder-Sonnenstern, Editions Menz, Basel, 1962.

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