Outsider Art Fair
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Joseph Yoakum

Américain, XXe siècle.
Né 1890 au Missouri; mort en 1972 au comté de Rock Island, Illinois.


Joseph Elmer Yoakum est un peintre autodidacte américain admiré dans les années 1960 par des artistes de Chicago qui découvrirent par hasard son travail affiché à une fenêtre de son quartier. Yoakum est né en 1890 à Ash Grove, au Missouri, et non pas dans une réserve Navajo comme il le prétendait. D'origine afro-américaine, Cherokee Creek et européenne, Yoakum n'avait d'autre lien avec les Navajos que par la famille qui avait adopté une de ses tantes. Sa vie recèle bien des parts d'ombre et de mystère en raison de son amour des voyages et de l'aventure, obligeant ceux qui étudient ses paysages exotiques et troublants à tenter de faire la part entre les faits de la fiction.

Après avoir parcouru l'Amérique avec plusieurs troupes de cirque et l'Europe en tant que passager clandestin, Yoakum est enrôlé comme soldat lors de la Première guerre mondiale. A son retour aux Etats-Unis, il se marie et dessine de façon irrégulière. Il s'installe à Chicago en 1962 et commence à peindre en utilisant un procédé proche de l'écriture automatique qu'il appelle le «développement spirituel»: il peint sans avoir de plan, laissant l'image se révéler à lui au fur et à mesure que sa main dessine.

Yoakum dessine au graphite, aux crayons, à l'encre, et il peint à l'aquarelle en utilisant des cotons-tiges pour mélanger les couleurs. Ses paysages montagneux captivent le regard tant ils paraissent vivants grâce aux visages des esprits représentés. La fascination de l'artiste pour l'art amérindien - surtout celui des Navajos et des peuples vivant sur la côte nord-ouest - a influencé ses compositions  stylisées et sans perspective. Il a également été inspiré par des photographies publiées dans des magazines de voyage. En dépit de ces influences, sa manière intuitive de travailler est typique des artistes autodidactes. Joseph Yoakum a vu son travail reconnu grâce à une exposition organisée en 1968 à la galerie Edward Sherbeyn de Chicago. Il est décédé en 1972 et a été honoré la même année par une exposition personnelle au Whitney Museum of Art de New York.

Jenifer P. Borum


Expositions sélectionnées

2013, Carnegie International, Carnegie Museum of Art, Pittsburgh

2013, Great and Mighty Things: Outsider Art from the Sheldon and Jill Bonovitz Collection, Philadelphia Museum of Art, Philadelphie

2006, Inner Worlds Outside, exposition itinérante, Sala de Exposiciones de la Fundacíon "La Caixa," Madrid; WhiteChapel Gallery, Londres; Irish Museum of Modern Art, Dublin

1992, Parallel Visions: Modern Artists and Outsider Art, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles

1989, Animistic Landscapes: Joseph Yoakum Drawings, Janet Fleisher Gallery, Philadelphie

1988, Joseph Yoakum: A Survey of Drawings, University of California, Davis

1982, Black Folk Art in America 1930-1980, Corcoran Gallery of Art, Washington, D.C.

1979, Outsiders: An Art Without Precedent Or Tradition, Hayward Gallery, Londres

1972, Joseph Yoakum, Whitney Museum of American Art, New York

1968, The Picture Tells the Story: The Drawings of Joseph E. Yoakum, INTUIT: The Center For Intuitive And Outsider Art, Chicago

Collections sélectionnées

Art Institute of Chicago, Chicago 
Museum of Modern Art, New York 
American Folk Art Museum, New York

Bibliographie sélective

Inner Worlds Outside
, catalogue d'exposition, Fundacíon "La Caixa," WhiteChapel Gallery, Irish Museum of Modern Art & Ediciones El Viso, Madrid, 2006.

Carlano, Annie, Vernacular Visionaries: International Outsider Art, Yale University Press, New Haven, 2003. 

DePasse, Derrel B., Travelling the Rainbow: The Life and Art of Joseph E. Yoakum, Museum of American Folk Art, New York, 2001.

Allison, Diane, "Joseph Yoakum at the Beginning," Raw Vision, #16, Automne 1996.

Tuchman, Maurice et Carol S. Eliel, eds., Parallel Visions: Modern Artists and Outsider Art, catalogue d'exposition, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles, 1992.

Morris, Randall et John Ollman, Animistic Landscapes: Joseph Yoakum Drawings, catalogue d'exposition, Janet Fleisher Gallery, Philadelphie, 1989.

Joseph Yoakum: A Survey of Drawings
, catalogue d'exposition, University of California, Davis, 1988.

Livingston, Jane, John Beardsley, et Regenia Perry, Black Folk Art in America, 1930-1980, publié par la Press Universitaire du Mississippi pour la Galerie Corcoran, Jackson, 1982.

Outsiders: An Art Without Precedent or Tradition, Arts Council of Great Britain, Londres, 1979.

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