Outsider Art Fair
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Scottie Wilson

Ecossais, XXe siècle.
Né en 1888 à Glasgow, Ecosse; mort en 1972 à Londres.


Considéré comme l'une des figures marquantes de l'Art Brut, l'Ecossais Scottie Wilson a été tenu en haute estime pour ses dessins intuitifs uniques par des artistes aussi prestigieux que Jean Dubuffet et Pablo Picasso. Né Louis Freeman en 1888 dans une modeste famille d'immigrés lituaniens à Glasgow (Écosse), Wilson connaît une vie difficile mais néanmoins aventureuse. Forcé de quitter l'école pour subvenir aux besoins de sa famille, Wilson voyage beaucoup et combat dans les rangs britanniques lors de la Première guerre mondiale. Il émigre ensuite à Toronto (Canada) où il devient brocanteur. C'est ce travail qui lui donne le temps et les moyens de se lancer, à l'âge de 44 ans, dans une étonnante production artistique.

Assis derrière son comptoir, Wilson griffonne pour passer le temps en écoutant Mendelssohn. Utilisant des plumes anciennes qui sont à vendre dans sa boutique, Wilson trace un flot continue de lignes un peu à la manière des artistes médiumniques. Ses dessins surchargés mais raffinés mettent en scène un vaste bestiaire de créatures fantastiques qui lui vaut la considération du monde de l'art. Son succès lui permet de rentrer à Londres, où il passe le reste de ses jours en marge du monde de l'art pour lequel il était destiné mais qu'il a toujours méprisé.

Wilson dessinait dans un état proche de la transe mais, contrairement aux artiste médiumniques, il n'a jamais fait appel aux esprits dans ses créations. Ses dessins partagent néanmoins de nombreux traits communs avec les spirites comme des compositions hautement symétriques où les personnages semblent émerger d'un sol instable et onduleux, des images paradoxales mêlant animation et immobilisme, et enfin une certaine opacité alors que chaque oeuvre semble révéler une partie infime d'un univers mystérieux connu seul de l'artiste. Oiseaux, animaux ou autoportraits en clown caricatural, tous les sujets de Wilson semblent provenir d'un autre monde en train de les engloutir. Il n'est pas étonnant que le travail de Wilson ait été respecté par de nombreux artistes modernes toujours en quête de sources d'inspiration marginale. 

Jenifer P. Borum


Expositions individuelles sélectionnées

1989, Scottie Wilson: The Canadian Drawings/Les Dessins Canadiens, Dunlop Art Gallery, Saskatchewan

1979, Scottie Wilson, Galerie Schreiner, Bâle

Expositions sélectionnées

2012, Accidental Genius, Milwaukee Art Museum, Milwaukee

2008, Glossolalia: Language of Drawing, Museum of Modern Art, New York

2006, Inner Worlds Outside, exposition itinérante, Sala de Exposiciones de la Fundacíon "La Caixa," Madrid; WhiteChapel Gallery, London; Irish Museum of Modern Art, Dublin

2000, abcd: A Collection of Art Brut, John Michael Kohler Arts Centre, Sheboygan

1992, Parallel Visions: Modern Artists and Outsider Art, Los Angeles County Museum of Art; Reina Sofia, Madrid; Kunsthalle, Bâle; Setagaya Museum, Tokyo

Collections sélectionnées

Halle Saint Pierre, Paris
Musée d'Art Moderne, Paris
Museum of Modern Art, New York
Musgrave Kinley Outsider Art Collection, Whitworth Art Gallery, Manchester

Bibliographie sélective

Inner Worlds Outside, catalogue d'exposition, Fundacíon "La Caixa," WhiteChapel Gallery, Irish Museum of Modern Art & Ediciones El Viso, Madrid, 2006.

Marzolf, Helen, Scottie Wilson: The Canadian Drawings/Les Dessins Canadiens, catalogue d'exposition, Dunlop Art Gallery, Saskatchewan, 1989.

Melly, George, It's All Writ Out For You: The Life and Work of Scottie Wilson, Thames & Hudson, Londres, 1986.

Murrell, Katherine, "Scottie Wilson," Raw Vision, No. 47, Été 2004.

Petullo, Anthony J., et Katherine Murrell, Scottie Wilson: Peddler Turned Painter, Petullo Publishing LLC, 2004 

Schreiner, Gerard, Scottie Wilson, catalogue d'exposition, Galerie Schreiner, Bâle, 1979.

Thévoz, Michel, et al., "Scottie Wilson," L'Art brut, fascicule 4, Compagnie de l'Art Brut, Paris, 1965.

Tuchman, Maurice et Carol S. Eliel, eds., Parallel Visions: Modern Artists and Outsider Art, catalogue d'exposition, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles, 1992.

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