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Martín Ramírez

Mexicain, XXe siècle.
Né en 1895 en Mexique; mort en 1963 dans la Californie.


Né en 1895 à Tepatilan au Mexique, Martin Ramirez s'occupe d'une ferme et de sa famille jusqu'à ce que la pauvreté et la violence politique le poussent à partir en Californie en 1925. Comme bien d'autres immigrants mexicains, il doit faire face à de nombreuses difficultés, mais son histoire est tout sauf typique. Six ans après son arrivée aux Etats-Unis, il est hospitalisé, d'abord à Stockton puis à Auburn (Californie), pour une schizophrénie catatonique. Il commence à dessiner dans les années 1930 avec des matériaux improbables provenant des fournitures hospitalières. Victime d'un faux diagnostic concernant la chronicité de sa catatonie, Ramirez produit jusqu'à sa mort en 1963 une masse impressionnante de plus de 300 dessins de grand format à l'aide d'une technique mixte. Ces oeuvres auraient sans doute disparu n'eût été du dévouement du psychiatre Tarmo Pasto, qui avait fait la rencontre de l'artiste à l'hôpital DeWitt d'Auburn. C'est le Dr Pasto qui a conservé et exposé le travail de l'artiste après lui avoir prodigué des encouragements et procuré du matériel.

L'ingéniosité créatrice de Ramirez est stupéfiante. Il dessinait aux crayons de couleur, crayon-mine et charbon d'allumettes sur de longues feuilles de papier très mince servant à recouvrir les tables d'opération et qu'il assemblait avec de la purée de pomme de terre et de la salive. Il se préparait des pigments en mastiquant du papier journal de couleur qu'il recrachait ensuite dans un bol de porridge refroidi. Ses personnages et paysages isolés sont souvent placés dans un cadre de scène dramatique: des cavaliers mexicains rappelant la jeunesse de l'artiste, des madones majestueuses, des trains disparaissant dans des tunnels, des animaux, un personnage solitaire perdu dans ses pensées et qui pourrait s'agir d'un autoportrait. Ses œuvres les plus complexes sont des superpositions d'images découpées dans des magazines ou des journaux.

Des dessins découverts récemment et réalisés dans les dernières années de la vie de l'artiste révèlent une utilisation audacieuse de la couleur ainsi que des compositions plus risquées et abstraites.

Ramirez a su constituer un oeuvre remarquable en faisant appel à ses racines mexicaines et indigènes, aux symboles visuels de son pays d'origine, à sa sensibilité catholique, à ses souvenirs de voyages et à son amour des lignes pures, des couleurs et de la forme. 

Jenifer P. Borum


Expositions individuelles sélectionnées

2010, Martín Ramírez: Reframing Confinement, Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, Madrid

2009, Martín Ramírez: The Last Works, The American Folk Art Museum, New York

2007, Martín Ramírez, The American Folk Art Museum, New York

1989, Martín Ramírez: Pintor Mexicano, Centro Cultural/Arte Contemporaneo, Mexico City

Expositions collectives sélectionnées

2013, Great and Mighty Things: Outsider Art from the Sheldon and Jill Bonovitz Collection, Philadelphia Museum of Art, Philadelphia

2012, Accidental Genius: Art From the Anthony Petullo Collection, Milwaukee Art Museum, Milwaukee

2006, Inner Worlds Outside, exposition itinérante, Sala de Exposiciones de la Fundacíon "La Caixa," Madrid; WhiteChapel Gallery, London; Irish Museum of Modern Art, Dublin

2005, Dubuffet & Art Brut, exposition itinérante, Museum Kunst Palast, Düsseldorf; Collection de l'Art Brut, Lausanne; Musée d'art moderne Lille Métropole, Villeneuve d'Asq

1992, Parallel Visions: Modern Artists and Outsider Art, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles

1985, The Heart of Creation: The Art of Martín Ramírez, Goldie Paley Gallery, Moore College of Art, Philadelphia

Collections sélectionnées

American Folk Art Museum, New York
Anthony Petullo Colletion, Milwaukee Art Museum, Milwaukee
Collection de l'Art Brut, Lausanne
Philadelphia Museum of Art, Philadelphia, PA
High Museum of Art, Atlanta, GA
Guggenheim Museum, New York
Museum of Modern Art, New York

Bibliographie sélective

Stone, Lisa, ed., Accidental Genius: Art From the Anthony Petullo Collection, Milwaukee Art Museum, Milwaukee, 2012.

Ramirez, Martin, Martín Ramírez: Reframing Confinement, catalogue d'exposition, Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia, Madrid, 2010.

Anderson, Brooke D., Martín Ramírez, Richard Rodriguez, et Wayne Thiebaud, Martín Ramírez: The Last Works, catalogue d'exposition, Ricco/Maresca Gallery, New York, 2008.


Anderson, Brooke D., Victor M. Espinosa, et Martín Ramirez, Martín Ramírez, catalogue d'exposition, American Folk Art Museum, New York, 2007.

Inner Worlds Outside
, catalogue d'exposition, Fundacíon "La Caixa," WhiteChapel Gallery, Irish Museum of Modern Art & Ediciones El Viso, Madrid, 2006.

Dubuffet & Art Brut
, catalogue d'exposition, 5 Continents Editions & Museum Kunst Palast, Düsseldorf, 2005.

Tuchman, Maurice et Carol S. Eliel, Parallel Visions: Modern Artists and Outsider Art, catalogue d'exposition, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles, 1992.

Martín Ramírez: Pintor Mexicano (1885-1960)
, catalogue d'exposition, Centro Cultural/Arte Contemporáneo, Mexico City, 1989.

Bowman, Russell, et al., The Heart of Creation: The Art of Martín Ramírez, catalogue d'exposition, Goldie Paley Gallery, Moore College of Art, Philadelphia, 1985.

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