Outsider Art Fair
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August Natterer

Allemand, XXe siècle.
Né en 1868 à Ravensbourg, Allemagne; mort en 1933 à Rottenmünster, Allemagne.


August Natterer est devenu célèbre sous le nom de Neter, un pseudonyme visant à protéger son identité que lui avait donné le psychiatre Hans Prinzhorn dans son étude de 1922 Expressions de la folie. Natterer est l'un des «Dix artistes schizophrènes» dont le travail a été jugé par le Dr. Prinzhorn comme étant digne de considération artistique. D'une précision glacée, les dessins et peintures de Neter, conçus pour noter ses hallucinations, ont inspiré les artistes surréalistes qui se sont appropriés librement des images rapportées dans le livre de Prinzhorn peu de temps après sa publication.

Né en 1868 en Allemagne, Natterer est un électricien et mécanicien de talent embauché par l'Université de Würzburg pour sa facilité à concevoir et à fabriquer des machines. Il est cependant touché de plein fouet par le chômage et la misère. Hospitalisé après avoir tenté de se suicider, il souffre de graves troubles anxieux. Son inquiétude croissante quant à l'imminence de l'apocalypse provoque chez lui des visions délirantes où défilent devant ses yeux des milliers d'images qu'il cherche à mettre sur papier.

Les œuvres de Natterer constituent une sorte de conjuration qui, grâce à un style précis, fait entrer le spectateur dans une expérience visionnaire aussi convaincante que troublante. Son absence de formation artistique a permis une évolution sans entrave de son travail consacré à l'élaboration d'un univers complexe peuplé de sorcières et de créatures d'un autre monde. Ses oeuvres sont marquées d'un sentiment d'urgence, l'artiste se voyant jouer un rôle divin dans cette fin du monde qu'il croyait imminente. Il n'est certes pas surprenant que Natterer ait inspiré des artistes surréalistes, parmi lesquels Salvador Dali qui a imité ses schémas visuels sans toutefois parvenir à la même réussite.

- Jenifer P. Borum


Expositions sélectionnées

2006, Inner Worlds Outside, exposition itinérante, Sala de Exposiciones de la Fundacíon "La Caixa," Madrid; WhiteChapel Gallery, London; Irish Museum of Modern Art, Dublin

2004, Exhibition Weltachse mit Haase. The hallucinatic drawings of August Natterer, Prinzhorn Collection, Heidelberg, Allemagne

2001, From Kirchner Till This Day: Artist Reaction of the Prinzhorn Collection, Prinzhorn Collection, Heidelberg, Allemagne

1992, Parallel Visions, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles

Collections sélectionnées

Collection abcd, Paris
Prinzhorn Collection, Heidelberg, Allemagne
Hammer Museum, Los Angeles
Jill and Sheldon Bonovitz Collection, Philadelphia Museum of Art, Philadelphie
Anthony Petullo Collection, Milwaukee Art Museum, Milwaukee

Bibliographie sélective

Inner Worlds Outside, catalogue d'exposition, Fundacíon "La Caixa," WhiteChapel Gallery, Irish Museum of Modern Art & Ediciones El Viso, Madrid, 2006.

Natterer, August, Inge Jádi, and Bettina Brand-Claussen, August Natterer: Die Beweiskraft Der Bilder : Leben Und Werk : Deutungen, Wunderhorn, Heidelberg, 2001.

Prinzhorn, Hans, Artistry of the Mentally Ill: A Contribution to the Psychology and Psychopathology of Configuration, Springer-Verlag, New York, 1972.

Röske, Thomas, "August Natterer," Raw Vision, #51, Eté 2005.

Tuchman, Maurice et Carol S. Eliel, Parallel Visions: Modern Artists and Outsider Art, catalogue d'exposition, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles, 1992.

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