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Edmund Monsiel

Polonais, XXe siècle.
Né en 1897 à Wozuczyn, Pologne; mort en 1962.


Nous ne connaissons pas grand-chose de la vie du Polonais Edmund Monsiel, un artiste autodidacte qui travailla dans un isolement quasi-total pour produire quelque 500 dessins au crayon, remarquables par leurs répétions obsédantes et leur minutie. « Horreur vacuii » ou la peur du vide: cette expression souvent utilisée pour décrire le travail de certains artistes marginaux cherchant à combler l'espace vide d'une page est particulièrement appropriée dans le cas de Monsiel.

Monsiel tient une boutique en Pologne qui est confisquée par les Allemands pendant la Seconde guerre mondiale. Craignant d'être arrêté, il se réfugie dans le grenier de son frère, qui vit dans le hameau de Wozuczyn, dans la région de Lublin. Certains affirment que Monsiel, refusant de croire que la guerre était terminée, serait resté caché dans ce grenier jusqu'à sa mort de la grippe en 1962. Sa famille soutient au contraire que Monsiel a repris une vie relativement normale après la guerre, travaillant notamment dans une raffinerie de sucre et s'installant seul dans un bâtiment abandonné. Dans tous les cas, c'est pendant cette période qu'il multiplie les dessins représentant un visage moustachu relié à un lacis de traits sans début ni fin.

Les visages typiques de Monsiel – qui pourraient alternativement être des autoportraits ou ceux du Christ - varient en taille. Il a dessiné d'autres visages et des figures apparaissant avec des vêtements et symboles religieux et royaux. Les textes figurant sur ses dessins sont de nature religieuse.

Monsiel voulait-il, par ses dessins, étaler ses frayeurs ou faire état de sa foi, ou les deux à la fois ? Nous ne le saurons sans doute jamais. Monseil est dans tous les cas un grand créateur d'Art Brut dans son dévouement particulier à la création, son inventivité formelle, et sa décision de lutter contre l'adversité par la création artistique.

- Jenifer P. Borum


Expositions sélectionnées

2013, RAW VISION: 25 ans d'Art Brut, Halle Saint-Pierre, Paris

2013, Portraits: On Being Slow Above All Else..., Collection abcd, Paris

2010, The Museum of Everything, Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli, Turin

1996, Edmund Monsiel, Collection de l'Art Brut, Lausanne

Collections sélectionnées

Collection abcd, Montreuil
Collection de l'Art Brut, Lausanne
Museum of Everything, Londres

Bibliographie sélective

Chlewinski, Zbigniev, Edmund Monsiel: odslona druga. Plocka Galeria Sztuki, Plock, 1997.

L'Art BrutFascicule 11, Compagnie de l'Art Brut, Paris, 1982.

The Museum of Everything, catalogue d'exposition, Electa & Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli, Turin, 2010.

Peiry, Lucienne, and Sarah Lombardi, Collection de l'Art Brut, Collection de l'Art Brut & Skira-Flammarion, Paris, 2012.

Thévoz, Michel, Art brut, psychose et médiumnité, La Différence, Paris, 1990.

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