Outsider Art Fair
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Paul Laffoley

Américain, contemporain.
Né en 1940 à Cambridge, Massachusetts.


L'Américain Paul Laffoley occupe une place unique au sein de l'Art Brut. Né en 1940 à Cambridge dans une famille de notables, il obtient un diplôme avec mention de l'Université Brown en 1962. Il étudie brièvement l'architecture à Harvard, qu'il est contraint d'abandonner en raison de « déviance conceptuelle ». Laffoley étudie ensuite avec John Frederick Kiesler et, en 1968, crée un espace à la fois de vie et de travail qu'il appelle « The Boston Visionary Cell » (la cellule visionnaire de Boston). Il est reconnu internationalement comme un architecte visionnaire et un artiste outsider pour ses recherches épistémologiques et métaphysiques dans ses peintures grand format ainsi que ses travaux sur différents supports médiatiques qui n'ont aucun rapport ni avec l'histoire de l'art classique ni avec les tendances de l'art contemporain. Aussi paradoxal que cela puisse paraître, Laffoley pourrait très bien être une sorte de Léonard de Vinci de l'Art Outsider. Il doit être amputé d'une jambe en 2001 à la suite d'une grave chute. Un pied de lion fait sur mesure lui sert depuis souvent de prothèse.

Les tableaux envoûtants de Laffoley entrelacent textes et images dans des compositions symétriques qui provoquent le spectateur tant visuellement qu'intellectuellement. Loin d'un exercice académique, les recherches de Laffoley se déplacent à vitesse quantique pour traiter du champ entier de la connaissance humaine, et l'au-delà. L'artiste affirme que cette capacité de travail lui vient de l'existence d'une puce implantée dans son cerveau par des extraterrestres. Marqué par une tension entre le chaos des informations dont il rend compte et la symétrie mise en place pour les agencer, le travail de Laffoley dégage une énergie peu commune. Jouant souvent sur des symboles familiers puisés dans l'histoire de la philosophie, de l'alchimie et des religions traditionnelles, chaque oeuvre unit des idées et systèmes de pensée radicalement opposés et s'abstient de fournir des réponses simples à des problèmes complexes, ce travail nous étant laissé à nous, les spectateurs. Malgré son caractère très intellectuel, l'oeuvre de Laffoley se situe en marge des réseaux artistiques traditionnels par son rejet pur et simple de la médiocrité académique, quelle que soit la discipline abordée, et son invitation radicale à le suivre sans égard pour toute éducation ou formation artistique.

- Jenifer P. Borum


Expositions sélectionnées

2014, The Adelaide International, organisée par Richard Grayson, Australie

2013, The Alternative Guide to the Universe, organisée par Ralph Rugoff, Hayward Gallery, Londres

2013, Paul Laffoley: Premonitions of the Bauharoque, organisée par Luis Croquer, Henry Art Gallery, Seattle

2013, Paul Laffoley: The Boston Visionary Cell, Kent Fine Art, New York

2013, Farfetched: Mad Science, Fringe Architecture and Visionary Engineering, Gregg Museum of Art & Design, Raleigh

2011, Paul Laffoley: Secret Universe, organisée par Udo Kittleman et Claudia Dichter, Nationalgalerie im Hamburger Bahnhof, Museum für Gergenwart, Berlin

2009, Chasing Napoleon, curated by Marc Olivier-Wahler, Palais de Tokyo, Paris

1999, Architectonic Thought Forms: A Survey of the Art of Paul Laffoley 1967-1999, Austin Museum of Fine Art, Austin

1998, Building the Bauharoque, Kent Gallery, New York

1997, Paul Laffoley: Portaling, Kent Gallery, New York

1989, Paul Laffoley: Structured Singularities, Kent Fine Art, New York

Collections sélectionnées

American Visionary Art Museum, Baltimore
Austin Museum of Fine Art, Austin
Halle Saint Pierre, Paris

Bibliographie sélective

Croquer, Luis et Paul Laffoley, Paul Laffoley: Premonitions of the Bauharoque, catalogue d'exposition, Henry Art Gallery, Seattle, 2013.

Kittleman, Udo et Claudia Dichter, eds., Paul Laffoley: Secret Universe, catalogue d'exposition, Walter König, Cologne, 2011.

Laffoley, Paul et Jeanne Marie Wasilik, eds., Paul Laffoley: The Boston Visionary Cell, catalogue d'exposition, Kent Fine Art, New York, 2013.

Rugoff, Ralph et Michael Bracewell, eds., The Alternative Guide to the Universe, catalogue d'exposition, Hayward Publishing, Londres, 2013.

Steiger, Brad, Gods of Aquarius: UFOs and the Transformation of Man, Harcourt Brace Jovanovich, Londres, 1976.

Wahler, Mark-Olivier, Mark Alizart et Frédéric Grossi, Palais de Tokyo / 2009 A-Z: From Yodeling to Quantum Physics, Vol. 3, Palais de Tokyo, Paris, 2009.

Wasilik, Jeanne Marie, ed., Paul Laffoley: The Phenomenology of Revelation, Kent Fine Art, New York, 1989.

Wasilik, Jeanne Marie, James Mahoney and Paul Laffoley, Architectonic Thought-Forms: Gedankenexperiemente in Zombie Aesthetics, Austin Museum of Art, Texas, 1999.

Yau, John, "Paul Laffoley: Speculations in Mind-Physics, Work in the Visionary Genre," Grand Street 60 (Paranoia Issue), 2007.

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