Outsider Art Fair
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Johann Knopf

Allemand, XIXe siècle.
Né en 1866; mort en 1910.


Johann Knopf est l'un des dix schizophrènes présentés par le psychiatre Hans Prinzhorn dans son livre Expressions de la folie (1922). Il est identifié sous le pseudonyme de Knüpfer par le Dr. Prinzhorn qui voulait protéger son patient et sa famille. Réalisés à l'encre et à la plume, ses dessins denses, frénétiques et partiellement symétriques, ont été très appréciés par les artistes modernes de l'époque qui cherchaient des sources d'inspiration en dehors des canons traditionnels.

Knopf naît en 1866 dans un village de la Forêt-Noire allemande. Jusqu'à l'âge de 40 ans, il vit avec sa mère et travaille tour à tour dans une boulangerie, une cimenterie, et un atelier de mécanique. Sa mère décède en 1906 et Knopf décide de prendre épouse. C'est un mariage malheureux. Sa consommation excessive d'alcool et ses vagabondages entraînent son hospitalisation.

Une fois sous observation médicale, Knopf laisse libre cours à ses délires religieux. Il croit être un martyr chrétien, une conviction qui devient le thème principal de ses dessins représentant des figures crucifiées, entourées par des textes tracés sous forme de tourbillon. Occupant une place centrale dans chaque composition, les figures brutes et extatiques de Knopf sont poursuivies par le motif d'un cœur traversé d'une flèche. Les images comme les textes révèlent une obsession délirante de l'artiste pour le symbolisme religieux et liturgique. Knopf réalise également des dessins sur le thème de l'enfance, qu'il accompagne d'un texte tourbillonnant et d'une prolifération d'images d'oiseaux.

Les œuvres religieuses et intimes révèlent un artiste attaché à une vision qui unit le personnel et le divin, l'une des caractéristiques de l'Art Outsider.

- Jenifer P. Borum


Expositions sélectionnées

2000, The Prinzhorn Collection, Drawing Center, New York

1996, Beyond Reason, Art and Psychosis, Hayward Gallery, Londres

1992, Parallel Visions: Modern Artists and Outsider Art, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles

Collections sélectionnées

Prinzhorn Collection, University of Heidelberg, Allemagne

Bibliographie sélective

Smith, Roberta, "Art Review: Where Insanity and Modernism Intersect," New York Times, 21 avril 2000.

Cardinal, Roger, Outsider Art, Praeger, New York, 1972.

Popham, Peter, "The Broader Picture: The Art of Schizophrenia," Independent, 17 novembre 1996.

Prinzhorn, Hans, Artistry of the Mentally Ill: A Contribution to the Psychology and Psychopathology of Configuration, Springer, New York, 1972.

Beyond Reason, Art and Psychosis, catalogue d'exposition, Hayward Gallery, Londres, 1996.

Tuchman, Maurice et Carol S. Eliel, eds., Parallel Visions: Modern Artists and Outsider Art, catalogue d'exposition, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles, 1992.

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