Outsider Art Fair
En  Fr

Lonnie Holley

Américain, XXe siècle.
Né en 1950 à Birmingham, Alabama.


Né le 10 février 1950 à Birmingham, en Alabama, Lonnie Bradley Holley connaît une enfance difficile. Dès l'âge de 5 ans il doit exercer plusieurs petits boulots, ramassant les déchets dans un cinéma en plein air ou lavant la vaisselle. Il dort dans un bar à whisky sur le site d'une fête foraine quand il n'est pas dans un foyer d'accueil.

En 1979, Holley décide de se consacrer à l'art. Ses oeuvres improvisées et sa musique surgissent de ses combats et de ses souffrances, mais aussi de son insatiable curiosité et d'une nécessité ontologique. Dessin, peinture, sculpture, photographie et performance, Holley est un véritable touche-à-tout. Ses sculptures sont réalisées avec des matériaux récupérés dans la plus pure tradition afro-américaine. Utilisant des objets ayant déjà un référent culturel et artistique, il crée des sculptures narratives visant à commémorer un lieu, une personnalité, un événement.

Au début des années 1980, Holley installe un environnement d'art dans la cour de sa maison, près de l'aéroport de Birmingham. Regorgeant de sculptures, cette cour sert d'atelier, de galerie, et d'archives. L'artiste n'a cependant d'autre choix en 1996 que de déménager, sa propriété devant être détruite dans le cadre d'un projet d'expansion de l'aéroport. Il s'installe alors à Harpersville (Alabama), mais doit abandonner derrière lui son environnement d'art.

En 2010, il déménage à Atlanta (Géorgie) et, deux ans plus tard, sort son premier album enregistré en studio, Just before the Music (Juste avant la musique). C'est le début d'une ambitieuse carrière musicale. L'artiste se produit au Whitney Museum of American Art, mais aussi dans les music-halls, bars et théâtres des États-Unis et d'Europe. Holley aborde l'art et la musique de la même manière : il s'agit pour lui d'improviser, d'inventer ou de réinventer des oeuvres et des chansons avec les moyens dont il dispose.

- Phillip March Jones


Expositions sélectionnées

2014, When the Stars Begin to Fall: Imagination and the American South, The Studio Museum in Harlem, New York

2013, Lonnie Holley: Keeping You Out of Harm's Way, James Fuentes Gallery, New York

2004, Lonnie Holley: A Twenty-Five Year Survey, Do We Think Too Much? I Don’t Think We Can Ever Stop, Birmingham Museum of Art, Birmingham

1983, Passionate Visions of the American South: Self-Taught Artists from 1940 to the Present, New Orleans Museum of Art, Nouvelle-Orléans (exposition itinérante)

1981, More Than Land and Sky: Art from Appalacia, National Museum of American Art, Smithsonian Institution, Washington, DC (exposition itinérante)

Collections sélectionnées

American Folk Art Museum, New York
Birmingham Museum of Art, Birmingham
High Museum of Art, Atlanta
Michael C. Carlos Museum, Emory University, Atlanta
Milwaukee Museum of Art, Milwaukee
Museum of Fine Arts, Houston
New Jersey State Museum, Trenton
New Orleans Museum of Art, Nouvelle-Orléans
Philadelphia Museum of Art, Philadelphie
Smithsonian American Museum of Art, Washington, D.C.

Bibliographie sélective

Lax, Thomas J., When the Stars Begin to Fall: Imagination and the American South, catalogue d'exposition, The Studio Museum in Harlem, New York, 2014.

Doran, Anne, "Lonnie Holly at James Fuentes," Art in America, 11 Décembre 2013.

Southall, Thomas, Michael Stanley, Lonnie Holley and Gail Trechsel, Lonnie Holley: Do We Think Too Much? I Don't Think We Can Ever Stop, catalogue d'exposition, Birmingham Museum of Art, Birmingham, 2004.

Souls Grown Deep: Volumes 1 and 2, ed. William and Paul Arnett, Tinwood Books, 2000 & 2001. 


  • Contactez
  • Outsider Art Fair on Facebook   Outsider Art Fair on Twitter   Outsider Art Fair on Instagram