Outsider Art Fair
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William Hawkins

Américain, XXe siècle.
Né en 1985 dans le Kentucky; mort en 1990 à Columbus, Ohio.


William Hawkins était un peintre urbain afro-américain et citoyen engagé de Columbus, la capitale de l'Ohio où il vécut presque toute sa vie. Son mode de vie a façonné son art, ses peintures aux couleurs vives réalisées sur de grands panneaux de fibres dures. Il a voulu témoigner des changements survenus dans sa ville au cours du siècle en mettant en images certains de ses événements et monuments emblématiques. Dans une puissante affirmation de son identité artistique, Hawkins inscrivait son nom et sa date de naissance à l'intérieur d'une bordure peinte ceinturant ses tableaux.

Né en 1895 dans le Kentucky, Hawkins aime d'abord peindre des paysages et des animaux, mais aussi des bêtes fantastiques inspirées par son imagination débridée et la culture populaire. Gagnant sa vie comme homme à tout faire, il en profite pour récupérer des objets qu'il utilise dans ses oeuvres. Dans le cadre de ses « recherches », il transporte toujours avec lui une valise d'"archives" pleine d'images découpées dans des magazines, journaux et autres publications. Bien que plusieurs de ces découpures aient été des reproductions d'oeuvres tirées de livres d'histoire et de magazines d'art, Hawkins est considéré comme la quintessence de l'artiste autodidacte, son travail se plaçant résolument en dehors des règles académiques et des tendances artistiques contemporaines.

Ce n'est qu'à partir de 1979 qu'Hawkins se consacre entièrement à l'art. Il a 87 ans lorsque ses oeuvres sont exposées pour la première fois, lors d'une foire en Ohio, grâce à l'entremise de l'artiste Lee Garrett. Plusieurs grandes expositions de groupe et individuelles vont suivre et lui assurer une reconnaissance internationale.

- Jenifer P. Borum


Expositions sélectionnées

2013, Great and Mighty Things: Outsider Art from the Sheldon and Jill Bonovitz Collection, Philadelphia Museum of Art

2012, Accidental Genius: Art From the Anthony Petullo Collection, Milwaukee Art Museum, Milwaukee

2010, The Museum of Everything, Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli, Turin

1997, William Hawkins Born July 27, 1985, American Folk Art Museum, New York

1992, 19th and 20th-Century Afro-American Artists, Philadelphia Museum of Art, Philadelphia 

1991, William Hawkins, Ginza Art Space, Shiseido Corporation, Tokyo

1990, William Hawkins, Columbus Museum of Art, Columbus, Ohio

Collections sélectionnées

American Folk Art Museum, New York
Philadelphia Museum of Art, Philadelphie
High Museum of Art, Atlanta

Bibliographie sélective

Percy, Ann, et Cara Zimmerman, Great and Mighty Things: Outsider Art from the Jill and Sheldon Bonovitz CollectionPhiladelphia Museum of Art & Yale University Press, Hartford, 2013.

Stone, Lisa, ed., Accidental Genius: Art From the Anthony Petullo Collection, catalogue d'exposition, Milwaukee Art Museum, Milwaukee, 2012.

The Museum of Everything, catalogue d'exposition, Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli & Electa, Turin/Milan, 2010.

Maresca, Frank, et Roger Riccio, William Hawkins: PaintingsKnopf, New York, 1997.

Yelen, Alice Rae, Passionate Visions of the American South: Self-Taught Artists from 1940 to the Present, University Press of Mississippi, Jackson, 1995.

Hartigan, Lynda Roscoe, Made with Passion: The Hemphill Folk Art Collection in the National Museum of American Art, Smithsonian Institution Press, Washington, D.C., 1990.

Schwindler, Gary J., "William L. Hawkins: Myth in the Making?." Dialogue, Juillet-Août 1988.


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