Outsider Art Fair
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Karl Genzel

Allemand, XIXe-XXe siècle.
Né en 1871 à Thuringe, Allemagne; mort en 1925.


Karl Genzel est l'un des « Dix Schizophrènes » dont la vie et le travail ont été présentés dans une  monographie réalisée par le psychiatre Hans Prinzhorn dans son livre Expressions de la folie (1922). Par souci de protéger son patient, le docteur Prinzhorn l'a surnommé Brendel, pseudonyme sous lequel l'artiste devient célèbre auprès des expressionnistes allemands et des surréalistes français qui s'inspirent de ses figures sculptées, abstraites et uniques.

Né dans l'Etat de Thuringe en Allemagne en 1871, Karl Genzel travaille comme maçon, plâtrier et mouleur. Sa vie conjugale relativement paisible est compromise par son comportement de plus en plus violent qui lui vaut plusieurs peines de prison. Il doit en outre subir l'amputation partielle d'une jambe à la suite d'un accident. Montrant des signes de maladie mentale, il est hospitalisé en 1906 pour schizophrénie.

Le docteur Prinzhorn juge de nature religieuse les délires de Genzel. Il conserve précieusement les les écrits fragmentés et la production artistique que réalise son patient entre les murs de l'asile. Si Genzel avait fait quelques sculptures sur bois pour ses enfants avant son internement, il entame véritablement sa production en 1912 en moulant des formes obscènes avec du pain mâché. Apparaissent ensuite des figures animales sur bois sculpté et d'autres créations ayant souvent une connotation religieuse. Obsédé par la figure de Jésus-Christ, Genzel forge un mode visionnaire de figuration mélangeant hermaphrodisme et variations sur le thème de la crucifixion qui voient surgir des créatures à têtes de géants et à jambes de cigogne. L'aisance de Genzel à donner un visage abstrait aux figures a été remarquée par l'artiste Paul Klee qui va imiter et affiner ses compositions, tel un hommage de la modernité à la puissance brute qui est à la source de son inspiration.

- Jenifer P. Borum 


Expositions sélectionnées

1996, Beyond Reason: Art and Psychosis, Works from the Prinzhorn Collection, Hayward Gallery, London

1992, Parallel Visions: Modern Artists and Outsider Art, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles

Collections sélectionnées

Collection Prinzhorn, Université de Heidelberg, Baden-Württemberg
Collection de l'Art Brut, Lausanne

Bibliograhie sélective

Busine, Laurent, Bettina Brand-Claussen et Caroline Douglas, Beyond Reason: Art and Psychosis, Works from the Prinzhorn Collection, catalogue d'exposition, Hayward Gallery, Londres, 1996.

Cardinal, Roger, et al., Parallel Visions: Modern Artists and Outsider Art, catalogue d'exposition, Musée d'art du comté de Los Angeles, 1992.

Cardinal, Roger, Outsider Art, Praeger, New York, 1972.

Prinzhorn, Hans, Artistry of the Mentally Ill: A Contribution to the Psychology and Psychopathology of Configuration, Springer, New York, 1972.

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