Outsider Art Fair
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Gee’s Bend Quiltmakers

Les tisserandes de Gee’s Bend


Américain, XIXe siècle.
Gee's Bend, Alabama.


Depuis le milieu du XIXe siècle, les femmes de Gee's Bend, un hameau reculé de l'Alabama, confectionnent des courtepointes remarquables par leur simplicité géométrique et leur esthétique moderne. Ces véritables œuvres d'art improvisées sont généralement tissées avec des robes et vêtements de travail, de sacs d'aliments et des restes de tissus, perpétuant une vieille tradition de fabrication de textile pour la maison. Gee's Bend est l'un des rares endroits où les collectionneurs et chercheurs ont été en mesure d'identifier des courtepointes fabriquées dans la même famille par trois ou quatre générations de femmes. Cette petite communauté solidaire et isolée a su produire et préserver des œuvres qui témoignent de contacts visuels entre les artisanes et les générations. Peu de communautés peuvent se targuer d'une telle réussite artistique, qui est en partie due à l'isolement géographique de Gee's Bend et à un degré inhabituel de transmission d'un savoir-faire.

Ressemblant à une île intérieure, Gee's Bend se trouve presque encerclé par la rivière Alabama. Le hameau compte quelque 700 habitants, pour la plupart des descendants d'esclaves qui pendant des générations ont travaillé sur la plantation de Pettway. Des centaines  de courtepointes, les plus anciennes datant des années 1920, ont été produites à ce jour par les tisserandes de Gee's Bend.  Remarquables par leur imagination visuelle qui repousse les limites expressives du genre, les courtepointes de Gee's Bend constituent un chapitre important dans l'histoire de cet art et de l'art afro-américain en général.

- Phillip March Jones


Expositions sélectionnées

Creation Story: Gee’s Bend Quilts and the Art of Thornton Dial, Frist Center for the Visual Arts, Nashville, TN, 2012

Gee's Bend: The Architecture of the Quilt, Philadelphia Museum of Art, PA, 2008

Collections sélectionnées

High Museum of Art, Atlanta
Milwaukee Museum of Art, Milwaukee
Museum of Fine Arts, Houston

Bibliographie sélective

Creation Story: Gee's Bend Quilts and the Art of Thornton Dial, exhibition catalogue Frist Center for the Visual Arts and Vanderbilt University Press, Nashville, 2012

Arnett, Paul, Joanne Cubbs and Eugene W. Metcalf, Gee's Bend: The Architecture of the Quilt, catalogue d'exposition, Philadelphia Museum of Art, Philadelphia, 2008.


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