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Ralph Fasanella

Américain, XXe siècle.
Né en 1914 à New York, New York; mort en 1997 à New York.


Ralph Fasanella naît en 1914 dans le Bronx dans une famille de six enfants de la classe ouvrière italienne. Ses parents ont immigré aux États-Unis quatre ans avant sa naissance. Son père travaille comme débardeur et chauffeur de camion de livraison tandis que sa mère est employée comme opératrice de machines à coudre industrielles dans une usine de vêtements du Lower Manhattan. Inutile de dire que le milieu dans lequel grandit Fasanella va jouer un rôle important dans l'élaboration de son art.

Même s'il a peint pendant plus de cinquante ans, Ralph Fasanella touche son premier pinceau à l'âge de 31 ans. Il vient à l'art autant par convictions personnelles que politiques dans un contexte d'après-guerre où les préférences culturelles et politiques des Américains alternent constamment entre réformateurs-conservateurs et conservateurs-libéraux. Le travail de Fasanella s'en trouve parfois favorisé, parfois désavantagé. L'artiste persévère et produit une masse impressionnante de plusieurs centaines de tableaux et de croquis, forçant l'admiration et le respect des milieux artistique et ouvrier.

Au début et vers la fin de sa carrière, les images de Fasanella ont été jugées déphasées, voire dangereuses, en raison de leur parti pris pour la classe ouvrière américaine, les politiques réformistes et une société plus égalitaire et juste. Aujourd'hui, avec l'émergence de mouvements de protestations tels que Occupy et la dénonciation croissante des disparités économiques en Amérique, les tableaux de Ralph Fasanella n'ont rien perdu de leur actualité.

- Phillip March Jones


Expositions solos (sélectionnées)

2014, Lest We Forget, Smithsonian American Art Museum, Washington D.C.; American Folk Art Museum, New York

2013, Ralph Fasanella: A More Perfect Union, Andrew Edlin Gallery, New York

2013, Fasanella's Lawrence, Lawrence Heritage State Park Gallery, Lawrence

2008, Ralph Fasanella: Passionate Visionary of New York, Art League of Long Island, Dix Hills, New York

2006, Ralph Fasanella (1914-1997), ACA Galleries, New York

2002, Ralph Fasanella's America, New York Historical Society, New York

2001, Ralph Fasanella's America, Fenimore Art Museum, Cooperstown, New York

Expositions sélectionnées

2011, Grandma Moses and the 'Primitive' Tradition, Bennington Museum, Vermont

1994, Special Selections, Hill Gallery, Birmingham, Missouri

1988, City Folk - Ethnic Traditions in the Metropolitan Area, PaineWebber Art Gallery, New York

1987, Diamonds Are Forever: Artists and Writers on Baseball, Smithsonian Institution, Washington, D.C.

Collections sélectionnées

Addison Gallery of American Art, Andover, MA
Baseball Hall of Fame, Cooperstown, NY
Ellis Island Immigration Museum, New York, NY
Harold Washington Public Library, Chicago, IL
Hirshhorn Museum & Sculpture Garden, Washington, D.C.
Metropolitan Museum of Art, New York, NY
Milwaukee Museum of Art, Milwaukee, WI
American Folk Art Museum, New York, NY
Fenimore House Museum, Cooperstown, NY
United States Capitol Building, Washington, D.C.
United States State Department Building, Washington, D.C.

Bibliographie sélective

D'Ambrosio, Paul S., Ralph Fasanella's America, catalogue d'exposition, Fenimore Art Museum, Cooperstown, 2001.

Carroll, Peter, "Ralph Fasanella limns the story of the workingman," Smithsonian, Août 1993.

Wallock, Leonard, New York: Culture Capital of the World, Rizzoli, New York, 1988.

Okun, Rob A., The Rosenbergs: Collected Visions of Artists and Writers, Universe Books, New York, 1988.

Gordon, Peter, Diamonds Are Forever: Artists and Writers on Baseball, Smithsonian Institution & Chronicle Books, 1987.

Watson, Patrick et Ralph Fasanella, Fasanella's City, Alfred A. Knopf, New York, 1973.
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