Outsider Art Fair
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Fleury Joseph Crépin

Français, XXe siècle.
Né en 1875 à Calais, France; mort en 1948 à Calais.


Joseph Crépin est l'un des premiers artistes médiumniques à avoir été inclus dans la catégorie Art Brut. Né à Calais en 1875, il était plombier et couvreur de métier. A l'instar de son ami Augustin Lesage, Crépin est très influencé par le mouvement ouvrier spiritualiste et décide de prendre sa retraite pour devenir guérisseur médiumnique. À 63 ans, Crépin commence à dessiner et à peindre dans le cadre de sa pratique de guérisseur. Ses toiles très ornées et symétriques, qu'il peint dans un état de transe, attirent l'attention de l'écrivain surréaliste André Breton. Ce dernier ne cache pas son  admiration à l'égard des créations médiumniques, tentant même de les inclure dans le mouvement surréaliste. Les œuvres de Crépin et de Lesage ont été exposées lors des premières manifestations d'Art Brut organisées à Paris par Dubuffet vers la fin des années 1940.

Les circonstances de l'éclosion de l'œuvre de Crépin sont dramatiques et remettent en question les croyances de Breton et Dubuffet qui considéraient les affirmations de l'artiste sur son contact avec des forces surnaturelles comme étant un simple « prétexte spirituel ». Crépin entamait son œuvre en faisant des croquis sur du papier quadrillé, sa main étant « guidée » par ce qu'il disait être des anges gardiens. Utilisant des outils de mesures rudimentaires, il transférait ensuite ses croquis symétriques sur la toile pour effectuer des tableaux aux couleurs vives représentant des formes architecturales majestueuses. Illuminés par une lumière semblant à la fois interne et surnaturelle, les palais et temples de Crépin sont peuplés d'animaux et de créatures divers. Ces tableaux captivent le regard par leur tension unique, tiraillée entre une symétrie rigide et des lignes fluides et actives.

L'artiste a été prolifique, produisant 345 tableaux en seulement neuf ans. On hésite à réfuter ce qu'il disait être un partenariat créatif avec l'au-delà si l'on tient compte de sa prophétie assurant que la Seconde guerre mondiale se terminerait une fois qu'il aurait achevé 300 tableaux, comme le lui avaient ordonné les anges. Il a atteint cet objectif le 5 mai 1945, le jour même de la capitulation nazie. Il a ensuite réalisé 45 toiles, ces fameux « tableaux merveilleux », avant la mort l'emporte en 1948. Crépin est toujours reconnu aujourd'hui comme l'un des « classiques » de l'Art Brut, en raison notamment de l'étonnante puissance visuelle de son œuvre.

- Jenifer P. Borum


Expositions sélectionnées

2010, The Museum of Everything, Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli, Turin

2005, Dubuffet and Art Brut, exposition itinérante, Museum Kunst Palast, Dusseldorf, Germany; Collection de l'Art Brut, Lausanne; Museum of Modern Art Lille Metropole, Villeneuve D'Ascq

1999, Art spirite médiumnique, visionnaire, messages d'outre-monde, Halle Saint-Pierre, Paris

1992, Parallel Visions: Modern Artists and Outsider Art, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles

Collections sélectionnées

Collection de l'Art Brut, Lausanne
Collection ABCD, Halle Saint-Pierre, Paris

Bibliographie sélective

The Museum of Everything, catalogue d'exposition, Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli, Turin/Milan, 2010.

Dubuffet & Art Brut, catalogue d'exposition, Museum Kunst Palast & 5 Continents, Düsseldorf/Mailand, 2005.

Art spirite médiumnique, visionnaire, messages d'outre-monde
, catalogue d'exposition, Halle Saint-Pierre & Éditions Hoëbeke, Paris, 1999.

Deroeux, Didier, Fleury-Joseph Crépin, Idée'Art, Paris, 1999.

Cardinal, R., "The Art of Enchantment," Raw Vision, 1989.

Breton, André, Surrealism and Painting, Harper & Row, New York, 1972.

Breton, André, "Joseph Crépin," L'Art brut, Compagniede L'Art Brut, Paris, 1965.

Loreau, Max and Jean Dubuffet, Catalogue des Travaux de Jean Dubuffet, Fascicule V: Paysages grotesques, Jean-Jacques Pauvert Editeur, Paris, 1965.

Tuchman, Maurice et Carol S. Eliel, eds., Parallel Visions: Modern Artists and Outsider Art, catalogue d'exposition, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles, 1992.

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