Outsider Art Fair
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James Castle

Américain, XXe siècle.
Né en 1899 à Garden Valley, Idaho; mort en 1977 à Boise, Idaho.


Les dessins et collages de James Castle sont aussi beaux qu'énigmatiques. Souffrant de surdité dès sa naissance dans l'Idaho rural de la fin du 19ème siècle, Castle a raconté son quotidien par des images envoûtantes de paysages déserts et de scènes de ferme, non pas pour tuer le temps mais parce que c'était là son seul moyen de communication. Il utilisait des matériaux comme du papier, du ruban adhésif et des cartons offerts par ses parents qui travaillaient dans un bureau de poste, ainsi que des images découpées de colis, de magazines et d'autres publications. Dessinant avec la pointe d'un bâton plongée dans un mélange de suie et de salive, il a dépeint les gens et les lieux qu'il connaissait bien avec une simplicité et une cohérence qui ont marqué toute son œuvre, de la plus petite esquisse aux compositions les plus complexes et inventives.

Castle est principalement connu pour son travail de dessinateur. De récentes expositions ont toutefois permis de porter un regard plus complet sur ses oeuvres singulières et complexes qui remettent implicitement en question notre conception de la création artistique. Ses assemblages montrent un artiste en dialogue constant avec le langage visuel de la publicité et de la culture populaire. De petits fac-similés, tels que des livres en allumettes, laissent par ailleurs deviner un merveilleux sens de l'humour. Critiques d'art et historiens ont tenté de mettre en valeur son œuvre en comparant ses compositions aux pratiques modernistes et postmodernistes du collage et de l'assemblage, mais ils ont toutefois omis de rendre hommage à ce génie unique et marginal, sans égal ni rival.

Jenifer P. Borum


Expositions sélectionnées

2013, Great and Mighty Things: Outsider Art from the Sheldon and Jill Bonovitz Collection, Philadelphia Museum of Art, Philadelphie

2013, The Encyclopedic Palace, 55th Venice Biennale, Venise

2012, Rosemarie Trockel, A Cosmos, The New Museum of Contemporary Art, New York

2011, James Castle: Show and Store, Museo Nacional Centro De Arte Reina Sofia, Madrid

2010, The Museum of Everything, Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli, Turin

2010, James Castle: Drawings, Gallery Paule Anglim, San Francisco

2010, James Castle: A Retrospective, Berkeley Art Museum, University of California, Berkeley

2008, James Castle: A Retrospective, Philadelphia Museum of Art, Philadelphie

2006, Inner Worlds Outside, exposition itinérante, Sala de Exposiciones de la Fundacíon "La Caixa," Madrid; WhiteChapel Gallery, Londres; Irish Museum of Modern Art, Dublin

1989, Works by James Castle, Boise Art Museum, Boise

Collections sélectionnées

Museum of Modern Art, New York
American Folk Art Museum, New York
School of the Art Institute of Chicago 

Bibliographie sélective

Gioni, Massimiliano et Natalie Bell, The Encyclopedic Palace, Fondazione La Biennale di Venezia, Venice, 2013.

The Museum of Everything, catalogue d'exposition, Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli, Turin/Milan, 2010.

Inner Worlds Outside, catalogue d'exposition, Fundacíon "La Caixa," WhiteChapel Gallery, Irish Museum of Modern Art & Ediciones El Viso, Madrid, 2006.

Blasdel, Gregg Nixon, Symbols and Images: Contemporary Primitive Artists, American Federation of Arts, 1970.

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