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Henry Darger

Américain, XXe siècle.
Né en 1892 à Chicago, Illinois; mort en 1973 à Chicago.


Henry Darger est l'un des rares artistes autodidactes à avoir atteint le statut de célébrité dans la culture de masse. Il est souvent cité comme l'artiste marginal américain par excellence en raison de la puissance et de l'ampleur de son œuvre qu'il a dissimulé tout au long de sa vie de solitude. Orphelin peu après sa naissance en 1892 à Chicago, il passe son enfance dans un foyer pour garçons et travaille la majeure partie de sa vie comme portier dans un hôpital catholique. Découvertes à titre posthume par le propriétaire de son appartement, les œuvres de Darger comprennent une revue météorologique, une autobiographie et deux ouvrages illustrés de fiction, dont un roman de 15.000 pages qui restera un legs impérissable: "The Story of the Vivian Girls in what is Known as the Realms of the Unreal, of the Glandeco-Angelinnean War Storm, Caused by the Child Slave Rebellion." (L'Histoire des filles de Vivian dans ce qui est connu comme les Royaumes de l'irréel au temps de la guerre orageuse de Glandeco-Angelinnean, causée par la rébellion des enfants esclaves). 

Le roman de Darger est composé de 15 tomes, dont trois contiennent des collages en forme d'aquarelles rectangulaires à l'origine de la célébrité de Darger. Le roman narre les aventures dramatiques et héroïques des sept sœurs Vivian venues à la rescousse des enfants esclaves s'étant rebellés contre leurs oppresseurs, des seigneurs de guerre sadiques appelés Glandelinian. L'histoire se déroule sur une planète mythique peuplée de créatures fantastiques et ailées, les Blenginglomeneans. Le roman dépeint des batailles sanglantes et des paysages bucoliques, jouant souvent sur l'opposition entre les forces du bien et du mal. Darger a utilisé une technique de pochoir créative pour transposer des images photocopiées à partir de magazines populaires sur de longs rouleaux de papier, créant des compositions à plusieurs niveaux et une synthèse étrange du familier et de l'exotique.

Des rumeurs ont couru sur la possibilité que Darger ait été impliqué dans la mort d'une jeune fille de Chicago qui apparaissait dans son roman, mais ces affirmations semblent irréalistes et n'ont jamais été prouvées. Darger restera pour toujours un conteur remarquable et un artiste inégalé, sa vie et son œuvre ayant inspiré des générations d'artistes à explorer le monde au-delà des limites du réel.

- Jenifer P. Borum


Expositions sélectionnées

2012, Accidental Genius: Art From the Anthony Petullo Collection, Milwaukee Art Museum, Milwaukee

2010, The Museum of Everything, Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli, Turin

2010, Henry Darger, Andrew Edlin Gallery, New York

2010, Up Close: Henry Darger and the Coloring Book, American Folk Art Museum, New York

2009, Compass In Hand, Museum of Modern Art, New York

2008, Glossolalia, Museum of Modern Art, New York

2008, Dargerism: Contemporary Artists and Henry Darger, American Folk Art Museum, New York

2007, Henry Darger: The Story of Girls at War, Of Paradises Dreamed, Hara Museum of Contemporary Art, Tokyo

2007, Into Me/Out of Me, Museum of Modern Art, P.S. 1, New York

2006, Henry Darger: Highlights from the American Folk Art Museum, The Andy Warhol Museum, Pittsburgh

2006, Bruit et Fureur, l'oeuvre d'Henry Darger (Sound and Fury, The Art of Henry Darger), La Maison Rouge, Paris

2006, Inner Worlds Outside, exposition itinérante, Sala de Exposiciones de la Fundacíon "La Caixa," Madrid; WhiteChapel Gallery, Londres; Irish Museum of Modern Art, Dublin

2005, Dubuffet & Art Brut, exposition itinérante, Museum Kunst Palast, Dusseldorf; Collection de l'Art Brut, Lausanne; Musée d'art moderne Lille Metropole, Villeneuve d'Ascq

2003, Henry Darger: In the Realms of the Unreal, Watari-Um Museum of Contemporary Art, Tokyo

2001, Disasters of War: Francisco de Goya, Henry Darger, Jake and Dinos Chapman, Museum of Modern Art, P.S. 1, New York

1997, Henry Darger: The Unreality of Being, American Folk Art Museum, New York

1996, Dans les Royaumes de l'Irréel, Collection de l'Art Brut, Lausanne

1992, Parallel Visions, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles

Collections sélectionnées

Museum of Modern Art, New York
Whitney Museum of American Art, New York
American Folk Art Museum, New York
Milwaukee Art Museum, Milwaukee
Walker Art Center, Minneapolis
Museum of Contemporary Art, Chicago
INTUIT: The Center for Intuitive and Outsider Art, Chicago
Smithsonian American Art Museum, Washinton, D.C.
Musée d'art modern, Lille Métropole
Collection de l'Art Brut, Lausanne
Collection abcd, Paris

Bibliographie sélective

Stone, Lisa, ed., Accidental Genius, catalogue d'exposition, Milwaukee Art Museum, Milwaukee, 2012.

Johnson, Ken, "Where Beauty Collides With Creepy," New York Times, 13 mai 2010.

The Museum of Everything, catalogue d'exposition, Pinacoteca Giovanni e Marella Agnelli, Turin/Milan, 2010.

Biesenbach, Klaus, Henry Darger, Prestel, New York, 2009.

Smith, Roberta, "Where Outsiders Come in From the Cold," New York Times, 8 janvier 2009.

Smith, Roberta, "Henry Darger: The Vivian Girls Emerge," New York Times, 5 janvier 2007.

Sound and Fury: The Art of Henry Darger, essai de Edward Goméz, catalogue d'exposition, Andrew Edlin Gallery, New York, 2006.

Dagen, Philippe, "Darger et ses petites filles en guerre," Le Monde, 8 juin 2006.

Inner Worlds Outside, 
catalogue d'exposition, Fundacíon "La Caixa," WhiteChapel Gallery, Irish Museum of Modern Art & Ediciones El Viso, Madrid, 2006.

Dubuffet & Art Brut
, catalogue d'exposition, 5 Continents & Museum Kunst Palast, Düsseldorf, 2005.

MacGregor, John M., Henry Darger: In the Realms of the Unreal, Delano Greenidge Editions, New York, 2002.

Bonesteel, Michael, Henry Darger: Art and Selected Writings, Rizzoli, New York, 2000.

Tuchman, Maurice et Carol S. Eliel, eds., Parallel Visions: Modern Artists and Outsider Art, catalogue d'exposition, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles, 1992.

Outsiders: An Exhibition of Art Brut
, catalogue d'exposition, Kunsthaus St. Alban, Bâle, 1988.

Cohrs, Timothy, "Henry Darger, Artist (Outsider, Naive, Folk, Autistic or Genuine Fine)," Arts Magazine 61, No. 5, Janvier 1987.

Morrison, C.L., Realms of the Unreal: The Work of Henry Darger, exhibition catalogue, Hyde Park Art Center, Chicago, 1977.

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