Outsider Art Fair
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Josef Wittlich

Allemand, 20ième siècle.
Né 1903, à Gladbach; mort 1982, à Hör-Grenzhausen, Allemagne de l'Ouest.


Josef Wittlich naît le 26 février 1903 à Gladbach, dans la Province rhénane  appartenant alors au Royaume de Prusse. La mort prématurée de sa mère, alors qu'il est âgé de quatre ans, semble sceller un destin d'abandon et d'exil. Josef est laissé sans protection entre les mains d'un père brutal. Souvent malade, il a du mal à suivre les cours à l'école et le remariage de son père en 1915 n'arrange pas les choses. Sa belle-mère ne lui cache pas son hostilité, préférant son propre fils, un retardé mental qu'elle a emmené vivre avec elle.

Josef Wittlich se referme sur lui-même et vit en reclus. En réponse au malheur, il commence à peindre, mais les peintures de sa jeunesse n'ont malheureusement pas été conservées. En 1920, il veut s'enrôler dans la légion étrangère, affirmant que mourir à la guerre ou être battu à mort par son père est du pareil au même. Mais l'armée rejette sa candidature. Selon ses collègues de travail, Josef passe tous ses jours de congé et ses nuits à peindre sur du papier, produisant des œuvres qu'il donne ou jette. Pendant la Seconde guerre mondiale, il est enrôlé contre sa volonté avant d'être blessé et fait prisonnier par les Russes. Après la guerre, il travaille comme ouvrier dans une usine de céramique et peint jusqu'à sa mort en 1982.

Josef Wittlich ne trouve pas ses sujets dans la réalité immédiate mais dans des images qui au premier regard offrent déjà un développement réaliste, par exemple dans les reproductions de tableaux académiques, des photographies du pape, de couples royaux ou de gens célèbres, des images publicitaires de vêtements et de sous-vêtements présentés par des mannequins. Wittlich souligne de façon agressive la «lisibilité» de ces images, durcissant les contours, simplifiant les formes et saturant les couleurs pour les rendre sans nuance.

- Geneviève Roulin


Expositions individuelles sélectionnées

2014, Celebrities, Galerie WAGNER + PARTNER, Berlin

2013, AvantPop! - Josef Wittlich, Völklinger Weltkulturerbe, Völklingen

2007, Josef Wittlich: Mädchen, Mannequins und Megären, Wasserwerk.Galerie Lange, Siegburg

2006, Josef Wittlich: outsider der pop art, Galerie Chobot, Vienne

2002, Josef Wittlich, Galerie Susi Brunner, Zürich

1999, Josef Wittlich, Werk aus 6 Jahrzehnten, Collection de l'Art Brut, Lausanne

1998, Josef Wittlich, Museum Charlotte Zander, Schloss Bönnigheim, Bönnigheim

Expositions collectives sélectionnées

2013, Konstellation 5, 71 Jahre - 71 Werke, Kuntmuseum des Kantons Thurgau, Warth

2013, Horizonte, Landschaft im Spiegel der Jahrhunderte, Clemens-Sels Museum, Neuss

2012, Arte bruta, Terra incognita, Coleccao Treger-Saint Silvestre, Espagne

2012, Naive Kunst, Outsider Art, 9 Sammler - 90 Bilder, Wasserwerk.Galerie Lange, Siegburg

2011, Sous le vent de l'Art Brut, Collection Charlotte Zander, Halle Saint Pierre, Paris

2011, Serge Vollin - Kurt Lanz - Josef Wittlich - Paul Duhem, Galerie Duflon & Racz, Bern

2005, Dubuffet & Art Brut, traveling exhibition, Museum Kunst Palast, Düsseldorf; Collection de l'Art Brut, Lausanne; Musée d'art moderne Lille Métropole, Villeneuve d'Ascq

Collections sélectionnées

Collection Charlotte Zander, Bönnigheim
Collection de l'Art Brut, Lausanne
Collection Eternod & Mermod, Lausanne
Musée d'art moderne Lille Métropole, Villeneuve d'Ascq
Museum of Everything, Londres
Museum Dr. Guislain, Ghent
American Folk Art Museum, New York

Bibliographie sélective

AvantPop! - Josef Wittlich, 1903-1982, catalogue d'exposition, Editions Völklinger Hütte im Verl. Das Wunderhorn, Heidelberg, 2013.

Dubuffet & Art Brut, catalogue d'exposition, 5 Continents & Museum Kunst Palast, Düsseldorf, 2005.

Josef Wittlich, catalogue d'exposition, Edition Charlotte Zander & Wachter, Bönnigheim, 1996.

Michel Thévoz, "Josef Wittlich," L'Art Brut, fascicle No. 14, Collection de l'Art Brut, Lausanne, 1986.

Peiry, Lucienne, L'Art Brut, Flammarion & Collection de l'Art Brut, Paris/Lausanne, 1997.

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