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Janet Sobel

Américaine d'origine ukrainienne, 20ième siècle.
Née Jenny Lechovsky en 1893 (Ekaterinoslav, Ukraine); décédée en 1968 aux États-Unis.


Janet Sobel expérimente pour la première fois la création artistique vers 1939. Selon certaines sources, elle aurait commencé à dessiner sur des croquis réalisés par son fils Sol, inscrit dans une classe d'art. D'après d'autres sources, Sol, alors lycéen, avait gagné une bourse d'études en art et, contre la volonté de sa mère, voulait tout abandonner. Comme elle cherchait à le convaincre de poursuivre ses études, il se serait exclamé: «si l'art t'intéresse autant, pourquoi ne peins-tu pas?». Peu importe laquelle de ces versions est véridique, elles s'accordent toutes deux pour dire que c'est Sol qui a procuré à sa mère les pinceaux et le matériel artistique. Interviewé en 1962, Sol avait déclaré: «...elle a entendu une voix lui dire qu'elle devait peindre. Elle s'est alors mise à la peinture à l'huile avec autant de facilité que la plupart des femmes font cuire des muffins».

Grâce aux efforts de Sol pour faire connaître sa mère, ses œuvres sont admirées par Sidney Janis, John Dewey et bien d'autres encore et, de 1943 à 1946, Janet Sobel devient une figure incontournable du monde artistique new-yorkais. Elle expose au musée de Brooklyn en 1943, 1944 et 1945. Sidney Janis affirme que Sobel ne fait désormais plus partie du courant «primitif», que «ses peintures sont remplies de fantasmes surréalistes inconscients», et il l'inclut dans une exposition d'envergure, Abstract and Surrealist Painting in America (la peinture abstraite et surréaliste aux États-Unis), qui voyage à travers le pays en 1944. Cette année-là, Jabet Sobel a droit à sa première exposition personnelle à la galerie Puma, sous la direction du surréaliste Ferdinand Puma. Celui-ci inscrit Sobel, dans son livre de 1947 sur le surréalisme, «parmi les nouveaux venus» aux côtés notamment de Matta, Gorky, Tobey, Hoffman et Pollock.

Ce qui est particulièrement intéressant chez Sobel est sa technique de dripping ou «d'écriture blanche», un terme qui avait été utilisé pour décrire le travail de Mark Tobey. Un critique d'Art Digest a souligné le «motif récurrent quasi persan de riches couleurs et de compositions inventives» avant d'ajouter:  «certains des premiers motifs couvrant toute la surface rappellent la tapisserie. Sur les toiles ultérieures, où l'artiste a utilisé sa propre version de +l'écriture blanche+, il faut bien regarder pour voir les formes et les visages qui émergent en une image dédoublée aux tons de bijoux laqués derrière un rideau complexe de dentelle blanche».

Gary Snyder Fine Art


Expositions individuelles sélectionnées

2010, Janet Sobel: Drip Paintings and Selected Works on Paper, Gary Snyder/Project Space, New York

2005, Janet Sobel, D.C. Moore, New York

2002, Janet Sobel: Selected Works from the Artist's Estate, Gary Snyder Fine Art, New York

1962, Janet Sobel Paintings and Drawings, Swain's Art Store, Plainfield (New Jersey)

1944, Janet Sobel, Puma Gallery, New York

Expositions collectives sélectionnées

2012, In Wonderland: The Surrealist Adventures of Women in Mexico and the United States, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles

2010, Approaching Abstraction, American Folk Art Museum, New York

2009, Beyond the Canon, Robert Miller Gallery, New York

2008, Action/Abstraction: Pollock, de Kooning and American Art, 1940-1976, Jewish Museum, New York

2008, Suitcase Paintings: Small Scale Abstract Expressionism, Baruch College, New York

2006, Pre-Post: American Abstraction, Greenberg Van Doren, New York

2002, Faces Come Out in the Rain, Gary Snyder Fine Art, New York

2001, Vital Forms: American Art and Design in the Atomic Age, 1940-1960, exposition itinérante, Brooklyn Museum of Art, New York; 2002, San Diego Museum of Art, San Diego; 2002, Walker Art Center, Minneappolis

2001, American Modernism: 1930s & 1940s Abstraction, David Findlay Jr. Inc, New York

2001, Ukraine Roots, American Visions, La résidence d'ambassadeur américain de l'Ukraine, Kiev

1995, Artist's Choice: Elizabeth Murrary: Modern Women, Museum of Modern Art, New York

1990, Abstract Expressionism: Other Dimensions - An Introduction to Small Scale Painterly Abstraction in America, 1940-1965, exposition itinérante, Jane Voorhees Zimmerli Art Museum, New Brunswick (New Jersey); Whitney Museum of Art at Phillip Morris, New York; Terra Museum of American Art, Chicago; Lowe Art Museum, University of Miami, Coral Gables

1987, Peggy Guggenheim's Other Legacy, curated by Melvin P. Lader and Fred Licht, exposition itinérante, Peggy Guggenheim, Venise; Solomon R. Guggenheim, New York

1984, American Women Artists Part I: 20th Century Pioneers, Sidney Janis Gallery, New York

1970, Recent Acquisitions: Paintings and Sculpture, Museum of Modern Art, New York

1945, Personal Statement: Painting Prophecy, David Porter Gallery, Washington, D.C.

1945, The 140th Annual Exhibition of Painting and Sculpture, Pennsylvania Academy of the Fine Arts, Philadelphie

1945, Art of This Century, Peggy Guggenheim Gallery, New York

1944, Abstract and Surrealist Art in the United States, curated by Sidney Janis, Museum of Modern Art, San Francisco

Collections sélectionnées

Museum of Modern Art, New York
Whitney Museum of Maerican Art, New York
San Diego Museum of Art, San Diego
Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington, D.C.
Pennsylvania Academy of Fine Art, Philadelphia
American Folk Art Museum, New York
Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles
Crystal Bridges Museum of American Art, Bentonville

Bibliographie sélective

Levin, Gail, "Janet Sobel: Primitivist, Surrealist, and Abstract Expressionist," Woman's Art Journal 26, no. 1, Printemps/Été 2005.

Sobel, Janet & Gail Levin, Inside Out: Selected Works by Janet Sobel, Gary Snyder Fine Art, New York, 2003.

Smith, Roberta, "Art in Review: Janet Sobel," New York Times, 15 février 2002.

Goldberg, Deborah A., "Janet Sobel," American National Biography, Oxford University Press, Oxford, 1999.

Conaty, Siobhan M., Art of This Century: The Women, exhibition catalogue, Peggy Guggenheim Collection, Venise, 1997.

Guggenheim, Peggy, Out of This Century" Confessions of an Art Addict, forward by Gore Vidal, introduction by Alfred H. Barr, Jr., Universe Books, New York, 1979.

Wechsler, Jeffrey, Abstract Expressionism: Other Dimension; An Introduction to Small Scale Painterly Abstraction in America1940-1965, catalogue d'exposition, Jane Voorhees Zimmerli Art Museum, Rutgers, State University of New Jersey, New Brunswick, 1989.

Art of This Century, catalogue d'exposition avec une préface par Sidney Janis, Peggy Guggenheim Gallery, New York, 1946.

Janet Sobel, catalogue d'exposition avec un essai de John Dewey, Puma Gallery, New York.

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