Outsider Art Fair
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Lewis Smith

Américain, XXe siècle.
Né en 1907 à l'Ohio; mort en 1998 à l'Ohio.


Artiste excentrique originaire de l'Ohio, Lewis Smith n'a jamais exposé ses œuvres de son vivant, une vie pleine de couleur qui lui a permis de laisser un véritable trésor d'images et d'écrits.

Lewis Smith disposait d'un laissez-passer pour voyager gratuitement en train, ce dont il ne s'est pas privé pour découvrir les États-Unis et alimenter sa passion compulsive pour le dessin. Lewis Smith voulait noter en textes et en images tout ce qu'il voyait au cours de ses pérégrinations. Il a notamment suivi des épreuves sportives féminines qu'il a dessinées sur du papier brun de sacs d'épicerie. Accompagnés d'une légende explicative, les dessins montrent des femmes se mouvant dans une atmosphère de carnaval avec des costumes, des animaux et d'étranges éléments.

Une autre série de dessins représente des comptoirs lunch et l'intérieur de restaurants que Smith a visités. Les illustrations dessinées à l'endos de boîtes de biscuits salés aplaties rendent compte des affiches, des spéciaux au menu du jour, des ornements sur les tasses et les assiettes, des tabourets et de l'ambiance. Sa mémoire des lieux est préservée grâce à des journaux où il compile avec humour et fantaisie images et listes des endroits visités. Son amour pour les trains fait aussi l'objet de nombreux dessins. Les premiers du genre datant des années 1920 représentent de façon méticuleuse des trains spécifiques affectés au transport de passagers et de marchandises. Ces dessins ainsi que les photographies qu'il collectionnait auprès d'employés des chemins de fer constituent des documents historiques sur le réseau ferroviaire américain. Ces dessins de train ultérieurs sont plus fantaisistes et abstraits, à l'image de ceux représentant de mémoire les tout premiers tracteurs. Il a écrit: « je veux que le monde entier soit dans ma tête et pouvoir encore porter mon chapeau. » C'est justement ce que ces trésors d'images ont voulu faire, révélant un artiste des plus originaux sous le chapeau.

- Biographie offerte par American Primitive Gallery


Expositions sélectionnées

2003, Lewis Smith's Women, Church Street Art Gallery, Lenox

2001, The Athletic Women of Lewis Smith, Lindsay Gallery, Columbus

2000, Lewis Smith, Objects of Desire, American Primitive Gallery, New York

1998, Lewis Smith, Eccentric Drawings, American Primitive Gallery, New York

Collections sélectionnées

American Folk Art Museum, New York
American Visionary Art Museum, Baltimore

Bibliographie sélective

Decharme, Bruno, abcd, Une collection d'Art Brut, abcd & Actes Sud, Paris, 2000.

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